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40 secondes pour un carnage : McGregor réussit un retour explosif à l’UFC

40 secondes : le temps de Conor McGregor, pour terrasser Donald Cerrone, 15 mois après sa défaite retentissante contre Khabib Nurmagomedov

Photo : DR

MMA – Conor McGregor a définitivement réussi sa reconversion. L’Irlandais s’est offert Donald Cerrone en… 40 secondes, quinze mois après sa défaite retentissante contre Khabib Nurmagomedov.

40 secondes : voilà le temps qu’il a fallu à l’ancien retraité des arts martiaux mixtes, Conor McGregor, pour terrasser Donald Cerrone et retrouver toute sa superbe dans un combat UFC, quinze mois après sa défaite retentissante contre Khabib Nurmagomedov. Cette fois, il n’y pas eu de bagarre générale dans et autour de l’octogone après la démonstration de l’Irlandais face à l’Américain, mais beaucoup de respect de la part du vainqueur envers le battu et une joie hurlée qui a symbolisé toute la rage mise par McGregor pour réussir son pari, lui que beaucoup pensaient fini.

« Je me sens tellement bien, je suis indemne. J’ai travaillé dur pour revenir de là où j’étais », a déclaré McGregor après cette 22e victoire en 26 combats, la première chez les welters pour celui qui fut champion UFC chez les plumes et les légers. Très agressif d’entrée – il savait que le combat devait être court et se décider debout pour tourner en sa faveur face à un combattant expérimenté, très dangereux par ses prises au sol – il a bénéficié d’un petit coup de pouce, ou plutôt de genou (droit) sur un appui qui a légèrement ébranlé son adversaire à la tempe. Ensuite, sous les yeux de quelques stars dont l’acteur Matthew McConaughey, c’est allé très, très vite.

 » « Il m’a complètement détruit »
Modèle de puissance et de précision, il a placé un vrai coup de genou gauche au menton, trois autres coups d’épaules qui ont fait reculer Cerrone, qui a ensuite chuté après un high kick (coup de pied haut), deux crochets du gauche et une rafale d’autres coups de poings, obligeant l’arbitre à mettre un terme au carnage. « Il m’a complètement détruit », a convenu l’Américain, très marqué au visage, qui disputait à 36 ans son 50e combat (36 victoires, 14 défaites).

Juste auparavant, McGregor s’était précipité au sol pour consoler et embrasser au front cet adversaire qu’il avait dit « respecter énormément » jeudi en conférence de presse d’avant-combat. En reconquête de son auditoire, il était apparu serein et humble, aux antipodes du bad boy qui a longtemps fait sa mauvaise réputation d’homme, mais a placé très haut le combattant dans le coeur des fans de la discipline, avant son déclin.

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