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Révolution aux Etats-Unis : des athlètes universitaires vont pouvoir être rémunérés

DeMarcus Cousins (15), John Wall (11) et Eric Bledsoe (24) sont tous des athlètes passés par les programmes de la NCAA

Photo : DR

SPORTS US – Le gouverneur de Californie a signé un projet de loi permettant aux athlètes universitaires de toucher des revenus via des droits d’images ou des contrats publicitaires. Une grande première qui ne plaît pas du tout à la NCAA.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a acté lundi la possibilité pour les athlètes universitaires de son Etat de percevoir des droits d’images et de signer des contrats publicitaires. Une révolution, car il était jusqu’ici impossible à ces sportifs de prétendre à toute rémunération. Ce texte entre en contradiction directe avec le règlement de l’instance de représentation du sport universitaire américain, la NCAA, qui interdit aux athlètes de recevoir toute rémunération outre leur bourse universitaire.

Pour les élus californiens, il s’agissait de permettre aux athlètes de percevoir une partie de la manne considérable que génère le sport universitaire aux Etats-Unis, essentiellement concentrée autour du football américain et du basket. En 2012, la chaîne ESPN a notamment signé un contrat de 7,2 milliards de dollars sur 12 ans pour les droits de diffusion des seules phases finales de la saison de football américain universitaire.

Selon le quotidien USA Today, le budget de l’équipe de football américain de l’université de Texas atteignait 206 millions de dollars en 2017-18, une somme dont les joueurs de l’équipe n’ont pas vu un centime hormis la prise en charge de leurs frais de scolarité et d’hébergement. « Ce modèle est en faillite. Il met les institutions avant les étudiants qu’elles sont censées servir », a fait valoir, dans un communiqué, le gouverneur de Californie après avoir ratifié le texte.

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