Etats-Unis

Un ex-cardinal américain accusé d’abus sexuels, défroqué par le Vatican

Âgé de 88 ans, Theodore McCarrick vit actuellement dans l’Etat américain du Kansas

Photo : DR

Abidjan, 16 fev (AIP)- L’ex-cardinal américain Theodore McCarrick, 88 ans, accusé d’abus sexuels sur au moins un adolescent il y a près d’un demi-siècle, a été défroqué par le Vatican, selon un communiqué publié samedi par le Saint-Siège.

C’est la première fois dans l’histoire de l’Eglise catholique qu’un cardinal est lâché pour des motifs d’abus sexuels. « Le pape a reconnu comme définitive une sentence en ce sens de la Congrégation pour la doctrine de la foi, institution du Vatican qui veille au respect du dogme catholique », précise le communiqué. Cette punition, sans appel possible et donc définitive, tombe juste avant une réunion qui rassemblera du 21 au 24 février prochain, les présidents des conférences épiscopales du monde entier au Vatican, où ils plancheront notamment sur la responsabilité des prélats ayant gardé sous silence des agressions sexuelles de mineurs par le clergé.

L’accusé, ex-archevêque émérite de Washington, avait déjà été interdit en juillet dernier d’exercer son ministère et avait ensuite renoncé à son titre honorifique de cardinal. Avec son exclusion de l’Eglise, l’homme, qui vit reclus actuellement dans l’Etat américain du Kansas redevient tout simplement Theodore McCarrick.

En 2015, le pape François avait accepté la renonciation aux prérogatives de cardinal de Mgr Keith O’Brien, ancien archevêque d’Edimbourg qui avait démissionné deux ans plus tôt après avoir été l’objet de plaintes de jeunes prêtres pour des “actes inappropriés” dans les années 1980. Le prélat avait néanmoins conservé son titre de cardinal jusqu’à sa mort en mars 2018.

La révélation en 2018 d’énormes scandales aux Etats-Unis, au Chili ou encore en Allemagne, a sérieusement entaché la crédibilité de l’Eglise catholique. Le pape François, qui entend appliquer sa promesse de “tolérance zéro”, a promis ces derniers mois qu’il serait intransigeant avec la haute hiérarchie ecclésiastique.

(AIP)

tls/ask

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