Amérique du nord

Des diplomates canadiens poursuivent leur pays pour le retard dans leur prise en charge

Le 30 janvier, le Canada avait annoncé la réduction « de moitié environ » de son personnel en poste à l’ambassade de La Havane

Photo : AIP

Abidjan, 07 fév (AIP)- Plusieurs diplomates canadiens, souffrant de mystérieux symptômes apparus en 2017 alors qu’ils étaient en poste à La Havane (au Cuba), ont entamé des poursuites contre leur pays qu’ils accusent d’avoir tardé à les prendre en charge, ont rapporté mercredi, plusieurs médias canadiens.

Ce sont quelque 14 personnes, dont d’anciens diplomates et leurs familles qui réclament 18,6 millions d’euros (plus de 12 milliards francs CFA) au gouvernement fédéral. Tous sont rentrés au Canada depuis plus d’un an, mais souffrent toujours de ce qu’ils appellent un « syndrome de La Havane », d’origine indéterminée, se manifestant notamment par de fortes migraines ou des troubles visuels ou auditifs.

Selon Radio-Canada, qui a recueilli les témoignages de cinq diplomates touchés, les premiers symptômes sont apparus au printemps 2017 mais ils disent qu’Ottawa a attendu plus d’un an avant de prendre en charge toutes les personnes touchées.

La ministre canadienne des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, a affirmé que la santé des personnels diplomatiques était une priorité. «Je ne commenterai pas cette affaire dans les détails, mais je veux réaffirmer que j’ai rencontré certains de ces diplomates et, comme je leur ai dit, leur santé et leur sécurité doivent être notre priorité », a-t-elle ajouté lors d’un point presse tenu mercredi après une réunion internationale sur la lutte contre l’organisation Etat islamique dans la capitale américaine.

« Je suis très inquiète à leur sujet et ils ont toute la sympathie et le soutien du Canada », a-t-elle ajouté.

Le 30 janvier, le Canada avait annoncé la réduction « de moitié environ » de son personnel en poste à l’ambassade de La Havane, en raison de ces symptômes toujours inexpliqués. Ottawa avait également indiqué qu’un 14e Canadien vivant à Cuba souffrait des mêmes maux de tête qui ont touché depuis 2017 ces diplomates canadiens et certains proches, tout comme 25 diplomates américains et leurs familles depuis fin 2016.

Selon la télévision publique Radio-Canada, il ne reste plus que huit diplomates canadiens en poste à La Havane.

(AIP)

tls/fmo

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